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另类背单词法:英语也是象形文字
| 文章作者:佚名 | 文章来源:新浪英语 | 文章录入:henry | 更新时间:2009-1-27 | 字体: |

     上过中学的都背过单词,所有人背单词的时候都会有一个疑惑?单词为什么是这个意思?我们知道中国的汉字是象形的,可以有偏旁部首推理出汉字的意思,那英语能根据字母的组合推出意思吗?我们学了这么多年英语,英语单词为什么是这个意思,一直是未解之谜。本文将给你揭开这个谜底。

  《易经》是中华民族的瑰宝,有着几千年的历史。有人说《易经》几乎能涵盖世间万物,这样的说法对吗?《易经》的起源要远早于英语,那《易经》这本千古奇书能解释看似和她没有任何联系的英语吗?本文将为你回答上面的问题?

  笔者是研究记忆管理的,曾在两年前用记忆术背下了晦涩难懂的《道德经》,今年年初开始背诵《易经》,在背《易经》的时候发现,《易经》和《道德经》有着本质的不同,道德经记忆的时候要用记忆术,而《易经》根本不用记忆术,全部是推理。所有的卦皆源自于阴阳两爻的组合变化,一阴一阳几个符号就涵盖天地万物,实在是令人惊叹,不能不敬佩祖先的智慧。

  因为工作原因,在背诵《易经》的同时我还研究如何记忆单词。后来有一天突发奇想,易经八卦是用阴阳两个符号来解释万物,那英语有没有可能也是这个道理呢?用26个字母的排列组合来表示世间万物。想到这里后,我开始搜集关于英语字母起源的文章。后来找到了26个英文字母的来源,几乎每个字母都源自一个物体。

  在易学八卦里面,阳能代表:老人、太阳、男人、领导;而对应的阴则能代表小孩、月亮、女人、下属等。八卦之所以能代表世间万物,就是这样引申而来的,那如果要让26个字母能表示世间万物,也得作对应的引申。

  在英文字母起源中,A字母代表是牛、牛角,可以引申为向上、向前、耕种、食物、首要的等意思。牛角往上长,所以能引申为上;牛角往前抵引申为前;牛是用来耕田的引申为耕种;耕种收获食物有能引申为食物;牛对人生活的影响非常重要,A又在26个字母里面排首位,所以可引申为首要的。和A类似,26个英文字母都有引申意思。

  引申完26个字母的意思后,笔者按照易学八卦的思想推理词根的意思。发现90%以上词根的意思都可以由26个字母的意思推出。之后我又查阅词典,把4个字母以下的单词罗列出来,发现这些单词大部分也能由26个字母的引申意思推理出来。

  因此,我认为中国的易学八卦思想与英语构词有相似性,都是古人观察天地万物得出的符号,用来解释说明天地的。英语和汉字一样也是象形文字。

  附1:26个字母起源

  罗马字的产生

  从公元前3000年左右开始,古埃及的人们就在使用文字(象形文字)表示神,人,动植物,自然界的形态(山,河等),来表示装饰品,武器,农具,日用品等的形状了。该象形文字不仅仅给现在的字母表,还给阿拉伯文字,印度语族的文字带来了影响。埃及人在用被称作纸草(papyrus)的植物所制成的纤维上书写文字。Paper(纸)这个词便是源于papyrus.

  公元前2000—前800年间,海上贸易十分繁荣的腓尼基人,以埃及象形文字为基础,创造了腓尼基语的字母表。公元前1000年左右,古希腊人又以腓尼基语的字母表创造了从左至右书写的24个字母的字母表。Alphabet的词源即为希腊语的alpha(a)beta(B).

  罗马字字母表的确立得力于公元前800—500年间十分活跃的伊特拉斯坎人。字母表的读法便是由他们的读法而来。

  古罗马人用于拉丁语书写的字母表,是现在A—Z的26个字母中除去J,U,W后的23个字母。G是罗马人为了与C的音[k]区别,表记[g]音而发明的字母。进入10世纪后,U从V中独立出来,11世纪,为表现[w]音而采用了W,15世纪,J从I中分离出来。


  关于英文字母起源世界上存在着许多讲法,但比较常见的讲法(根据Funk《Word origins》一书)是起源于希伯来语。应该讲这个讲法是有一定依据的。因为《圣经》是西方文明的根源,而《圣经》所记录的正是犹太人(希伯来语)的历史。而现在英语的二个重要语源希腊及拉丁语的祖先也是“希伯来语”。希伯来语本身就是象形文字。因此,现代英语中大量词汇隐现出象形文字的特征。如A表“牛头”,暗示“尖,锋利”,如此引伸出“ace”尖,“aciform”类形,“acid”酸等各种表示“尖”的词汇。但随着历史的不断发展,文明 的不断提升,文字也融入大量文化的内涵。因此,许多现代英语词汇已无法单纯从象形文字上推得,如“apogee”这地点,这个词,就由二部分组成“apo”表示“远离”+“gee”表示“土地”,其中apo来自于“阿波罗太阳神apollo”,表示“远征,远离”。(有关词汇起源请大家听讲座),以下将26字母起源简析,及举例:

  A a

  如同汉字起源于象形,英语字母表中的每个字母一开始都是描摹某种动物或物体形状的图画,而这些图画最后演变为符号。但这些符号和原先被描摹之实物的形状几无相似之处。谁也不能肯定这些象形字母原先究竟代表什么。我们的解释只能是学者们基于史料作出的有根据的猜测。一般认为希腊字母乃西方所有字母,包括拉丁字母的始祖。其实希腊人的字母又是从腓尼基人那儿借过来的。约在3000年前,在腓尼基字母表中字母A读如aleph,写起来形似字母V,中间再加一横,代表牛头或牛角。以后希腊人将它倒过来写。对于古代腓尼基人来说,牛意味着财富,吃,穿,耕作都少不了它。这也许就是A被列为第一个字母的缘故吧。

  B b

  和A一样,字母B也可以追溯到古代腓尼基。在腓尼基字母表中B叫beth,代表房屋,在希伯来语中B也叫beth,也含房屋之意。字母B原来形似原始社会的两室房屋,小写字母b是后来从大写字母B衍变出来的。在今 约旦河西岸有一犹太教,基督教圣地叫Bethlehem。该词中至今还包含着beth这一成分。B在字母表中之所以排在第二位也许是因为对人类的生存来说住的重要性仅次于衣食。

  C c

  字母C在腓尼基人的文字中叫gimel,代表骆驼。它在字母表中的排列顺序和希腊字母I(gamma)相同,实际上其字形是从后者演变而来的。C在罗马数字中表示100。

  D d

  D在古时是描摹拱门或门的形状而成的象形符号,在古代腓尼基语和希伯来语中叫做daleth,是“门”的意思,相当于希腊字母Δ(delta)。

  E e

  E是英语里用得最多的字母。在腓尼基语和希伯来语中E是代表窗的象形符号,叫做he,相当于希腊字母E(epsilon)。

  F fF(英语字母表中的第六个字母)源自腓尼基语的第六个象形字母,该字母形似今日之英语字母Y,代表木栓或木钉(peg),在腓尼基语和希伯来语的名称为waw。中世纪重罪犯(felon)的左颊常被打上F的印记,以示惩戒。

  G g

  在古代腓尼基语及希伯来语的字母表里,G是描摹骆驼的头和颈之轮廓的象形字母,其名称为gimel。以后希腊人借用了该符号,作Γ(gamma)。其实字母G与字母C系源于同一腓尼基字母。原拉丁字母表里本无字母G,含g音和含k音的词都以字母C为表示。公元3世纪以后,古罗马人根据C创造了G,自此C表示k音,G则表示g音。

  H h

  像其它字母一样,H也可通过拉丁语和希腊语的字母表,一直追溯到腓尼基语字母表。在腓尼基语中和H相应的字母有两条横杠,它代表篱笆或栅栏,字母名称叫heth或cheth。

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